Халонг

Халонгом называют одновременно город и залив. Сам город ничего особенного не представляет, и настоящей жемчужной этой местности и всего Вьетнама является залив Халонг.

Бухта Халонг находится в Тонкинском заливе Южно-китайского моря и включает в себя более 3000 островов. Удивительным образом на площади в 1500 квадратных километров разбросано более 1600 островков и скал различных форм, порой очень причудливых, отчего залив больше напоминает сказочное, чем реальное место. Неудивительно, что залив Халонг является одним из самых посещаемых мест во Вьетнаме.
Название бухты переводится с вьетнамского примерно как «Бухта, в которую спускаются (погружаются) драконы» или «Бухта, в которую спустился дракон».
В 1994 году залив Халонг был включен в список всемирного наследия ЮНЕСКО, а в 2011 году Халонг получил звание одного из «7 новых чудес света» и был объявлен новым чудом природы, как один из самых культовых ландшафтов Вьетнама. Пейзажи здесь действительно захватывающие, особенно когда ваше прогулочное судно будет курсировать между скал.
Для туристов бухта, в основном, интересна не как туристический курорт для длительного размещения, а как экскурсионное направление на короткий срок. Чаще всего туристы посещают бухту в составе экскурсии на 1-2 дня, а иногда даже не останавливаются здесь, ограничиваясь однодневной экскурсией. А между тем, здесь вполне можно остановиться в отеле на острове Катба.
Сверху бухта Халонг напоминает географическое произведение искусства, настолько сложны и причудливы очертания этой местности. Исследуя бухту, вы чувствуете себя затерявшимся в сказочном мире каменных островов.
В окрестностях Халонга множество пещер и островов, каждый, как водится, со своей легендой. Самые известные: «Пещера деревянных столбов» Доу-Го, Куанг-Хань, пещера «Небесный дворец», острова Катба и Туан-Чау. Еще можно побывать у горы Баи Хо, возвышающуюся на 106 м над уровнем моря, чтобы попытаться прочесть высеченное на ней стихотворение в честь ее красоты.
Остров Туан Чау
Это один из самых посещаемых островов в заливе по одной простой причине – между ним и материком есть километровый мост, так что до острова можно добраться на машине, а найти подходящий отель или гестхаус не будет проблемой. Кроме того, на острове много традиционных туристических развлечений вроде дельфинария.
Остров Катба
Остров в заливе Халонг, добрая половина которого сегодня представляет собой национальный парк. Холмы острова покрыты субтропическими лесами, берега – мангровыми зарослями, а рядом с побережьем находятся коралловые рифы. Однако это не мешает острову быть и отличным курортом благодаря пляжам Кайвенг, Хонг Соайбе и Хонг Соайлон.
Морские экскурсии по бухте Халонг с тремя тысячами живописных островов, как правило, организуются из Ханоя, но и на месте можно найти массу турагентств и отелей, предлагающих такой «заплыв». Стандартная программа экскурсий (3 дня, 2 ночи) включает в себя неспешное курсирование от острова к острову вперемежку с активными развлечениями: восхождением на гору Титов, велопрогулкой по рисовым полям, обследованием пещер и кормлением мартышек. Первая ночевка предлагается на корабле, вторая — в отеле одного из островов, как правило, на Катба. Питание — полупансион; кроме того, на стоянках к судну постоянно подскакивают лодочки-лавки, в которых можно купить всякую снедь.

Климат
Погодные условия этой части Вьетнама таковы, что посетить бухту Халонг вы сможете в любое время года. На курорте теплый и мягкий климат, средняя температура около 22 °C. Сезон дождей продолжается с июня по ноябрь, с декабря по май достаточно сухо. Но все-таки самым удачным временем для посещения считается с марта по август (фотографии в этот сезон получаются особенно красочные). В это время море особенно спокойнее, а небо чистое. Но если вам не страшны дожди и ветра, то и в зимние месяцы Халонг оставит у вас самые лучшие впечатления.